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Etimología del Tatuaje: El Origen de la Palabra «Tatuaje»

La tinta parece ser una forma universal de expresión humana. Culturas de todo el mundo practican alguna forma de arte corporal y se estima que una de cada siete personas en Norteamérica tiene al menos un tatuaje.

Sin embargo, para muchos de nosotros, la historia del arte del «tatuaje» y la propia palabra tatuaje es más misteriosa.

Aunque el tatuaje es una práctica antigua que se remonta a miles de años, la palabra tiene raíces extranjeras y entró en la lengua inglesa hace sólo unos siglos.

Hoy descubriremos el fascinante origen de la palabra «tatuaje» y cómo llegó a tener el significado que tiene hoy.

La etimología del «tatuaje»

Curiosamente, la palabra «tatuaje» tiene dos definiciones distintas, cada una con un origen completamente diferente.

Hoy en día, solemos utilizar «tatuaje» para referirnos al arte corporal, más concretamente, a una marca o diseño permanente en el cuerpo, realizado mediante el depósito de pigmentos bajo la superficie de la piel.

Sin embargo, menos comúnmente, «tatuaje» también se refiere a un golpeteo rítmico (de un tambor, por ejemplo) que se utilizaba históricamente para llamar a los soldados a sus cuarteles.

La primera acepción procede de las lenguas polinesias, mientras que la otra es originaria de los Países Bajos.

Puede parecer extraño que dos palabras de familias lingüísticas completamente diferentes puedan converger en una sola palabra en inglés.

Para entender este fenómeno, examinaremos las raíces de cada significado por separado.

El tatuaje como arte corporal: Raíces polinesias

Según el Diccionario Etimológico en línea, la primera acepción de «tatuaje» que se refiere al arte corporal proviene de lenguas polinesias como el tahitiano, el samoano o el marquesano.

Lo más probable es que esté relacionado con las palabras tatau o tatu , que significan «marca o pinchazo en la piel».

Muchos historiadores creen que el capitán James Cook introdujo por primera vez estas palabras en el idioma inglés a mediados del siglo XVIII.

En 1768, Cook partió en su primera expedición al Pacífico Sur en el HMS Endeavour.

Cuando el barco llegó a Tahití, Cook quedó fascinado por la belleza de la isla y de sus gentes, y le llamó la atención el singular y vibrante arte corporal que adornaba su piel.

Stick and poke un método de tatuaje histórico.

Los naturalistas a bordo del Endeavour fueron los primeros europeos en observar y documentar la práctica del tatuaje en Tahití.

Muchos de los marineros del barco se hicieron sus propios tatuajes con los locales. Mientras tanto, los artistas a bordo del barco realizaban dibujos que representaban el arte corporal que veían en Nueva Zelanda y las Islas de la Sociedad.

En 1769, tras regresar a Inglaterra, Cook publicó su relato de este primer viaje a la Polinesia.

En él, podemos encontrar la primera instancia documentada de la palabra «tatuaje» en el idioma inglés, cuando Cook describe cómo los hombres y las mujeres se pintaban o «tatuaban» sus cuerpos insertando pigmento negro bajo la piel.

En esta época en Europa, la gente ya había comenzado a crear diseños de arte corporal con tinta, por lo tanto, no fue Cook quien «descubrió» la práctica del tatuaje.

Sin embargo, aportó una nueva atención a esta forma de arte, así como una nueva palabra para describirla en inglés.

Algunos creen que tatau podría ser una palabra onomatopéyica, tat significa el «golpeteo» de la aguja en la piel, y au representando el grito de la persona que recibe el tatuaje (¡ow!).

Sea cual sea la procedencia de la palabra, tatau formó la base de la palabra «tatuaje» en numerosas otras lenguas, entre ellas:

  • español (tatuaje)
  • Francés (tatouage)
  • Portugués (tatuagem)
  • Italiano (tatuaggio)
  • Alemán (tatowierung)
  • Sueco (tatuering)

Tatuaje: Orígenes holandeses

El otro significado de la palabra proviene del holandés taptoe. Desglosado en sus palabras raíz tap (o «grifo de un barril») y toe (que significa «cerrar»), taptoerefiere al momento de la noche en que la policía solía visitar las tabernas para cerrar los grifos.

La palabra también se utilizaba como expresión figurada para significar «no digas más» en el holandés del siglo XVII.

Este significado de «tatuaje»apareció por primera vez en 1644, durante la Guerra Civil inglesa. A una hora determinada de la noche, alguien golpeaba un tatuaje generalmente en un tambor para informar a los hombres del ejército de que se retiraran a sus cuarteles para dormir.

El coronel John Hutchinson emitió una advertencia de que sus soldados serían multados si eran descubiertos bebiendo en cualquier taberna o cervecería «después de la hora en que el Tap-too late».

Aunque este uso de la palabra ha caído mayoritariamente en desuso, sigue siendo una definición reconocida en los diccionarios.

Envolver

La palabra «tatuaje» es relativamente nueva en comparación con la práctica real del tatuaje. Aunque en los tiempos modernos, es una palabra reconocible al instante para una forma de arte singularmente personal e íntima.

Tanto si se llevan como medio de expresión creativa, como si son un símbolo de fe o un recuerdo de seres queridos perdidos, los tatuajes tienen cualquier significado o simbolismo que les demos.

Los tatuajes no tienen por qué ser más que «marcas en la piel» pero para muchos de nosotros significan mucho más que eso: son piezas de arte únicas que nos acompañan toda la vida.

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