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La Historia y el Origen de los Tatuajes

Los tatuajes son formas permanentes de arte corporal que pertenecen a una multitud de culturas diferentes en todo el mundo.

A continuación, analizamos la historia de los tatuajes. Nos centraremos en el origen de los tatuajes y en la evolución de las prácticas desde los primeros tiempos.

También veremos cómo han cambiado las actitudes sociales hacia los tatuajes a lo largo de los años.

¿Cuándo y dónde se realizaron los primeros tatuajes?

Los tatuajes se remontan a muchos miles de años atrás. De hecho, tenemos pruebas firmes de que el tatuaje es una forma de arte antigua, tras los descubrimientos de tatuajes en pieles momificadas.

Se cree que las pruebas más antiguas de tatuajes humanos datan de entre 3370 a.C. y 3100 a.C. .

Otzi el Hombre de Hielo fue descubierto en septiembre de 1991. Su apodo proviene del lugar donde fue encontrado en los Alpes de Otzal.

Su cuerpo se ha momificado y conservado de forma natural, lo que le convierte en la momia humana más antigua de Europa.

Otzi El Hombre de Hielo

El cuerpo de Otzi tiene un total de 61 tatuajes en varios lugares diferentes, con la mayoría de estas inscripciones de tinta situadas en sus piernas.

El examen minucioso de las marcas en la momia indica que se utilizó hollín o ceniza de chimenea para crear los tatuajes.

Aunque Otzi puede ser la prueba de los primeros tatuajes conocidos por la humanidad, otras épocas y edades a lo largo de la historia revelan una larga y rica historia del tatuaje.

Hay pruebas de ello en más de 49 lugares diferentes de todo el mundo, donde se han descubierto momias y restos tatuados.

Los lugares donde se han registrado prácticas de tatuaje en restos humanos, incluyen: Alaska, Mongolia, Groenlandia, Egipto, China, Sudán, Rusia y Filipinas.

Todos estos descubrimientos se relacionan con diferentes periodos de tiempo a lo largo de la historia antigua. Algunos de ellos se remontan al año 2100 antes de Cristo.

Prácticas antiguas y tradicionales

Dado que los primeros tatuajes se remontan a las civilizaciones antiguas, las razones de los nuevos tatuajes en la piel se nutren de diferentes teorías.

Estas teorías reflejan la ubicación y las culturas de las propias civilizaciones. Echemos un vistazo a algunas de estas civilizaciones y a algunas teorías sobre por qué se tatuaban.

Tatuajes en la cultura Iban

China & Asia

Algunos cementerios del oeste de China, en la provincia de Xinjiang, han revelado varias momias con la piel tatuada.

Algunas momias se remontan a 2100 a.C. , mientras que otras son bastante más jóvenes, datadas en torno al 550 a.C.

Dentro de las antiguas prácticas chinas, el tatuaje se consideraba una barbaridad y estaba muy estigmatizado.

La literatura china antigua se refiere a los héroes populares y a los bandidos como portadores de tatuajes.

También se cree que era bastante común que los criminales condenados fueran marcados con un tatuaje en la cara. Este tatuaje servía para advertir a los demás miembros de la sociedad que esa persona no era de fiar.

Egipto

Se han descubierto momias tatuadas en el antiguo Egipto, lo que sugiere que esta práctica se remonta al menos a 2000 antes de Cristo.

Algunas teorías indican que los tatuajes encontrados en las momias tenían fines decorativos. Investigaciones realizadas por Daniel Fouquet sugiere que, en el antiguo Egipto, los tatuajes podrían haberse realizado incluso como tratamiento médico.

Su examen de las diferentes cicatrices encontradas en el cuerpo momificado de la sacerdotisa Hathor sugiere que las marcas podrían haber sido un tratamiento para la peritonitis pélvica.

Otro descubrimiento interesante sobre los tatuajes del antiguo Egipto es que parece que esta práctica sólo se realizaba en la piel de las mujeres.

Esta teoría se ve respaldada por el hecho de que apenas hay pruebas, ni físicas ni artísticas, de que el tatuaje se realizara habitualmente en los hombres.

Sin embargo, esta práctica cambió durante el periodo meroítico, entre el 300 a.C. y el 400 d.C., cuando los hombres nubios se tatuaron.

Samoa

El tatuaje forma parte de las tradiciones culturales de Samoa desde hace miles de años. La historia del tatuaje en Samoa es un gran ejemplo de cómo los tatuajes pueden formar parte integral de la cultura social.

Incluso se cree que la palabra inglesa actual tattoo puede haberse originado a partir de la palabra samoana para tatuaje tatau.

La tradición de hacer y recibir tatuajes a mano en Samoa se practica desde hace más de dos mil años.

Las técnicas y herramientas utilizadas para esta práctica tradicional apenas han cambiado durante este tiempo. La habilidad se enseña y se transmite de padres a hijos.

La herramienta utilizada para realizar los tatuajes está hecha a mano, a partir de caparazón de tortuga y dientes de jabalí. El proceso de recibir los tatuajes tradicionales tarda muchas semanas en completarse.

Las ceremonias de tatuaje suelen celebrarse para marcar el ascenso de un jefe joven a un papel de liderazgo dentro de la sociedad .

Una vez completados, los tatuajes representan y celebran la dedicación a la cultura y la gran resistencia.

Estos tatuajes son extremadamente dolorosos y el procedimiento conlleva un gran riesgo de infección. Desgraciadamente, los que no pueden soportar el dolor pueden quedar marcados con la marca de la vergüenza en su piel para siempre.

Antigua Grecia & Antigua Roma

Los registros escritos proporcionan evidencia del tatuaje desde el siglo V a.C. en Grecia. Los tatuajes durante esta época en Grecia y Roma se utilizaban principalmente en los marginados de la sociedad.

Los criminales, los prisioneros de guerra y los esclavos eran marcados con su estatus.

Un famoso ejemplo del uso de los tatuajes por parte de los antiguos griegos fue el de los atenienses que tatuaron búhos a los samios tras derrotarlos.

La evidencia muestra el uso del verbo stizein, que significa pinchar cuando se refiere al tatuaje en su literatura antigua.

A lo largo de la Antigua Roma también hay pruebas de que los soldados , así como los fabricantes de armas, se tatuaban.

Se cree que esta práctica continuó hasta el siglo IX. Los esclavos también eran marcados con un tatuaje en la época romana para demostrar que habían pagado sus impuestos.

Estilos populares a lo largo del tiempo

Los tatuajes no fueron muy comunes ni socialmente aceptables hasta mediados del siglo XX.

Hasta ese momento, estaban reservados a una pequeña población, principalmente la de la industria del entretenimiento.

Las personas completamente tatuadas se convirtieron en una atracción popular en sí mismas.

Tinta para el entretenimiento

John O’Reilly

Uno de los tatuajes más famosos del siglo XIX fue John O’Reilly. Su elaborado y completo arte corporal le hizo muy popular en los museos de monedas y en el circo, donde sus tatuajes atraían y asombraban al público.

John O’Reilly era conocido como el «irlandés tatuado» y tenía una variedad de intrincados tatuajes que cubrían todo su cuerpo.

Una de las primeras menciones de los tatuajes de O’Reilly fue en un artículo del Brooklyn Daily Eagle.

El número, publicado el 22 de febrero de 1887, destaca su actuación en un combate de boxeo. Mencionan que sus tatuajes son «horrendos» y un reflejo de sus «prácticas bárbaras».

John O’Reilly.

Emma de Burgh

Emma de Burgh fue una famosa dama tatuada en la industria del entretenimiento a finales de la década de 1880.

Ella trabajó junto a su marido, y ambos fueron tatuados por el mismo artista del tatuaje que John O’Reilly. De Burgh y su marido también se hicieron muy populares actuando en el mundo de los espectáculos secundarios dentro de Europa.

Aparecieron en Berlín, Alemania, en 1891 y siguieron asombrando a las multitudes europeas durante algunos años.

El diseño de sus tatuajes tenía muchas connotaciones religiosas, incluyendo vínculos con la Última Cena y el Calvario.

Emma de Burgh

Tatuajes a lo largo del siglo XX

A lo largo del siglo XX, los estilos populares de tatuaje han evolucionado y cambiado. Para examinar la evolución de la tinta con más detalle, la hemos dividido en décadas. Echemos un vistazo a la evolución de la forma de arte de los tatuajes en la cultura occidental durante los últimos cien años.

1910

A principios del siglo XX, la mayoría de los tatuajes se encontraban en artistas de circo o marineros. Los tatuajes se utilizaban para contar la historia personal de alguien, así como su profesión.

Por ejemplo, era habitual que un marinero tuviera un tatuaje de ancla.

Dentro de la comunidad de navegantes , los tatuajes también se convirtieron en una marca de pertenencia.

Los jóvenes marineros se tatuaban tras su incorporación, casi como una ceremonia de iniciación, para darles la bienvenida a bordo.

A partir de aquí, la forma de arte tradicional siguió creciendo y tuvo una finalidad algo más práctica. Muchos de los tatuajes se utilizaban para identificar a los marineros que caían por la borda o se ahogaban.

Los marineros se hacían tatuajes de los diferentes puertos a los que navegaban. Los tatuajes simbolizaban los distintos destinos y la duración del viaje.

Un tatuaje de tortuga significaba que un marinero había cruzado el ecuador y un tatuaje de golondrina simbolizaba un viaje de 5.000 millas.

Años 20

A lo largo de la década de 1920, los tatuajes cosméticos se hicieron muy populares entre las mujeres.

Muchas se tatuaban las tendencias de maquillaje más populares en la cara, ya que el maquillaje era demasiado caro para comprarlo.

Los tatuajes de maquillaje más comunes eran los de las cejas y los de los labios.

Los tatuajes de diseño tradicional seguían siendo menos comunes en la sociedad y no eran muy aceptables socialmente. Los tatuajes seguían siendo principalmente los llamados parias, como los artistas de circo, los marineros y los delincuentes. Como los tatuajes eran tan inaceptables socialmente, la mayoría de las mujeres mantenían sus tatuajes cosméticos en secreto.

Años 30

Los números de la seguridad social aparecieron en los años 30 y se dijo a todo el mundo que memorizara su número personal. Muchos recurrieron a tatuando sus números de seguridad social en sus cuerpos para tener siempre acceso a ellos.

Sin embargo, los tatuajes aún no estaban socialmente aceptados. Los que se tatuaban el número de la seguridad social lo hacían más por necesidad que por deseo.

Los que se tatuaban el número de la seguridad social no eran vistos de la misma manera que los que tenían tatuajes más decorativos y personales.

Los tatuajes sólo se aceptaban en los artistas , los marineros y los delincuentes. No en miembros honrados de la sociedad.

En la década de 1930 surgieron nuevas teorías en la sociedad, que relacionaban los tatuajes con los deseos sexuales reprimidos. Albert Parry publicó un libro, argumentando que todo el proceso de hacerse un tatuaje es esencialmente sexual.

Con literatura como esta circulando, no es de extrañar que los tatuajes fueran un tabú durante esta década.

Década de 1940

Los años 40 vieron el nacimiento del icónico estilo de tatuaje «Sailor Jerry» , creado por Norman Keith Collins.

Aportó color a los tatuajes creando sus propios pigmentos y añadiéndolos a sus diseños. Los diseños clásicos de esta década presentan motivos atrevidos y mucho colorido.

Temáticamente, los tatuajes de los años 40 se centraban sobre todo en motivos náuticos o militares. También hubo un aumento de los tatuajes patrióticos, debido a la Segunda Guerra Mundial.

La guerra supuso un aumento de las mujeres en el lugar de trabajo, así como un aumento de las mujeres que se tatuaban.

Este cambio fundamental en el diseño de los tatuajes hizo que aumentara la aceptación de los mismos. El aumento de la popularidad hizo que la tinta decorativa saliera de las sombras y se luciera mucho más que en décadas anteriores.

Muchos de los tatuajes estilo Sailor Jerry son clásicos y atemporales, y la gente sigue eligiendo diseños similares en la actualidad.

Norman Keith Collins, también conocido como Sailor Jerry

Años 50

A lo largo de la década de 1950, los tatuajes se convirtieron en un reflejo de la masculinidad. Aunque se puso de moda, especialmente entre los «chicos malos», tener tatuajes, seguía existiendo un estigma social negativo en torno a ellos.

Los que tenían tatuajes eran más propensos a ser etiquetados como delincuentes o matones.

La sociedad había retrocedido ligeramente, y los tatuajes volvían a ser vistos como la marca del marginado.

Para los que siguieron tatuándose, la tendencia de los tatuajes náuticos continuó durante los años 50. En esta década también aumentó la popularidad de los tatuajes en el pecho.

Años 60

Los salones de tatuaje de Nueva York fueron culpados de un aumento de la hepatitis durante la década de 1960.

Aunque esto puede ser cierto o no, lo cierto es que creó un estigma negativo en torno a la industria del tatuaje. Esto significó que mucha gente evitó tatuarse durante esta década.

Sin embargo, en los años 60 aumentaron los ídolos tatuados en los medios de comunicación, con músicos famosos como Janis Joplin que se sometieron a la aguja.

Los famosos acudían a Lyle Tuttle, que era uno de los mejores y más reputados tatuadores de la época.

Los tatuajes patrióticos perdieron popularidad, gracias a la guerra de Vietnam. Los clásicos diseños de calavera y huesos cruzados se vuelven especialmente populares, sobre todo entre los moteros.

Años 70

En la década de los 70 los tatuajes se volvieron realmente populares. Ya no estaban reservados para los marginados de la sociedad, ahora la gente normal también quería hacérselos.

Los símbolos y mensajes de paz fueron especialmente populares en esta década.

Los años 70 también vieron cómo ganaba popularidad un nuevo estilo, con diseños detallados e intrincados.

Los tatuajes de manga completa y los trajes de cuerpo comenzaron a aparecer en los jóvenes comprometidos con la contracultura.

Años 80

En la década de la rebelión de los años 80, los tatuajes son cada vez más grandes y brillantes.

Los atrevidos contornos negros, los nudos celtas y los diseños con motivos coloridos cobraron protagonismo.

La escena musical también influyó en la floreciente industria del tatuaje, especialmente el rock and roll.

Muchas personas se tatuaban tras inspirarse en los tatuajes de sus estrellas de rock favoritas. En los años 80, la sociedad por fin estaba de acuerdo y los tatuajes eran, por fin, socialmente aceptables para la mayoría de la gente.

Como los estigmas desaparecieron, cada vez más gente «normal» se tatuaba.

Años 90

Al igual que en la década de los 80, los famosos tuvieron un gran protagonismo en las principales tendencias de los tatuajes de los 90.

Uno de los diseños de tatuajes más icónicos y populares de los años 90 fue el brazalete de alambre de espino de Pamela Anderson.

Otros diseños populares de esta década incluyen diseños tribales, letras chinas, así como tatuajes del sol.

En todo el mundo se empezaron a plantear preguntas sobre el uso en Occidente de los diseños tribales y tradicionales de los tatuajes.

El auge de las comunicaciones digitales permitió debates globales sobre la ética y la apropiación.

Años 2000

A principios del siglo XXI, la popularidad de los tatuajes en la parte baja de la espalda aumentó.

El llamado «sello del vagabundo» se convirtió en uno de los lugares más de moda para que las mujeres se tatuaran. Los símbolos de la mariposa y el Yin-Yang también ganaron adeptos.

Los famosos siguieron dirigiendo las tendencias de los tatuajes a lo largo de la década de los 2000. Los tatuajes de estrellas aumentaron su popularidad, en gran parte gracias a la cantante Rihanna.

2010

Hasta ahora, la década de 2010 ha sido testigo de tendencias relacionadas tanto con el diseño como con la colocación de los tatuajes.

Los tatuajes pequeños en lugares inusuales, como los dedos o detrás de las orejas, son ahora muy populares. Muchas personas optan por diseños extravagantes y creativos.

Uno de los diseños más populares actualmente para un tatuaje en un dedo pequeño es un bigote novedoso.

Otras tendencias populares son el símbolo del infinito, las plumas y los siempre populares tatuajes tribales.

Herramientas utilizadas para crear tatuajes a lo largo del tiempo

No sólo han cambiado las percepciones sociales y los diseños populares a lo largo del tiempo, también lo han hecho las herramientas y las tintas utilizadas para hacer tatuajes.

Antes de las pistolas de tatuaje actuales, las herramientas para tatuar se fabricaban con distintos materiales.

Las herramientas de tatuaje utilizadas en la Polinesia requieren dos personas para hacer un tatuaje. Estas herramientas consisten en un simple cincel y un martillo.

Los tatuadores hacen una serie de pequeños cortes en la piel. A continuación, la tinta se introduce con un martillo directamente en la piel donde se han hecho los cortes.

Este método se conoce comúnmente como «Stick and Poke «.

Técnicas similares se observan en las comunidades tribales, donde la cultura del tatuaje refleja un derecho de paso.

Se cree que las agujas de tatuar del antiguo Egipto estaban hechas de bronce. Las agujas eran de diferentes tamaños, para poder crear tanto diseños intrincados como básicos.

Los primeros tatuajes utilizaban tintas caseras. Estas tintas estaban probablemente hechas de ceniza u hollín, mezcladas con aceite o leche materna.

La tinta de los tatuajes samoanos se hace tradicionalmente con el candelero, que se deja arder en un fuego caliente. A continuación se recoge el hollín de la nuez ardiendo y se mezcla con azúcar y agua.

Equipo de tatuaje moderno

Las pistolas de tatuaje que se utilizan hoy en día tuvieron unos comienzos más humildes en 1891. La primera máquina de tatuar eléctrica fue patentada por Samuel O’Reilly.

El diseño se basaba en una versión modificada del bolígrafo eléctrico, creado por Thomas Edison.

La llegada de la máquina de tatuar eléctrica supuso un aumento constante de la popularidad de los tatuajes.

Las tintas utilizadas en las pistolas se creaban utilizando fuentes geológicas o minerales.

La tinta negra se hacía con óxido de hierro o carbón, y el cinabrio se utilizaba para hacer el rojo. Los diferentes tonos de naranja, rojo y amarillo se hacían utilizando diferentes compuestos de cadmio.

La tecnología moderna ha dejado de lado los pigmentos minerales. Ahora se utilizan más los pigmentos orgánicos.

Las tintas modernas también contienen una variedad de rellenos, agentes aglutinantes y conservantes.

Resumen

Los tatuajes son una parte inherente a algunas culturas. En el mundo occidental, la tinta decorativa ha tardado en ser socialmente aceptable.

En realidad, sólo en los últimos cincuenta años se han popularizado los tatuajes y se han convertido en algo normal.

La evidencia de los tatuajes en las civilizaciones antiguas es fascinante.

Los tatuajes de estas civilizaciones pasadas tendían a tener vínculos con la curación médica, en contraposición al valor cosmético que tienen hoy en día.

Todavía queda mucho por descubrir y averiguar sobre los tatuajes a lo largo de la historia.

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