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¿Qué Hacen los Tatuajes a tu Sistema Inmunológico?

Suele haber muchos conceptos erróneos sobre los tatuajes y sobre cuánto afectan a nuestro sistema inmunológico si es que lo hacen.

Para ayudar a aclarar las aguas turbias, hemos echado un vistazo a diferentes estudios para ver si hacerse un tatuaje afecta a la función de nuestro sistema inmunitario, ya sea positiva o negativamente.

Si bien es posible que hacerse un tatuaje ayude a mejorar la función general del sistema inmunológico, sencillamente no hay suficiente información para probarlo o refutarlo.

Tampoco hay suficientes pruebas claras para sugerir que los beneficios que proporciona el tatuaje sean lo suficientemente grandes como para marcar una diferencia clínica en la salud de una persona.

Por qué la gente pensaba que sí tenía efecto

Hace unos años, se realizó un estudio en una pequeña muestra de personas para ver si los tatuajes tienen un efecto en el sistema inmunológico.

Los investigadores midieron la inmunoglobulina y el cortisol en la saliva de los participantes antes y después de hacerse un tatuaje.

También recogieron datos sobre la experiencia de cada individuo en materia de tatuajes: el número de éstos, el porcentaje del cuerpo cubierto, los años transcurridos desde el primer tatuaje, el número de sesiones de tatuaje y las horas de vida que se han tatuado.

La hipótesis es que el tatuaje inocularía el sistema inmunológico, dada la reacción del cuerpo a los factores de estrés que provienen del daño de los tejidos blandos.

Los resultados de este estudio sugieren que, de hecho, las personas no son tan sensibles a los factores estresantes de los tatuajes con el paso del tiempo. En otras palabras, las personas que se han tatuado anteriormente pueden tener una mejor respuesta inmunitaria que las que se hacen su primer tatuaje.

Y, por tanto, la hipótesis de los investigadores quedó corroborada.

Sin embargo, los investigadores también consideraron que las personas con sistemas inmunitarios sanos podrían curarse más rápidamente que otras que no están tan sanas, lo que significa que podrían ser más propensas a hacerse más tatuajes que otras.

Cómo los medios de comunicación se hicieron eco del estudio

A partir de este único estudio, apareció un catálogo de titulares en la red, lo que provocó que los millennials compartieran innumerables artículos en los que se afirmaba que sus tatuajes eran capaces de prevenir el resfriado común.

Desde entonces, los científicos han estado luchando contra dichos artículos, tratando de educar a los demás sobre la historia completa.

En primer lugar, el cortisol es la hormona que el cuerpo libera en momentos de estrés y provoca inmunosupresión, ayudando a gestionar nuestra respuesta de lucha o huida.

En el estudio anterior, la inmunosupresión se midió por el cambio en los niveles de inmunoglobulina A (IgA). La IgA es un anticuerpo que ayuda a proteger contra las infecciones respiratorias y gastrointestinales.

El estudio descubrió que, tras la sesión de tatuaje, los tatuadores que repetían mostraban un aumento de los niveles de IgA, lo que significaba un refuerzo de su sistema inmunitario.

También demostró que los tatuadores que repiten tenían un menor grado de inmunosupresión, ya que no tenían un aumento de cortisol, ya que están familiarizados con el dolor y el proceso del tatuaje.

Sin embargo, los que se hacían su primer tatuaje mostraban una disminución de la IgA, lo que significaba un mayor esfuerzo para su sistema inmunitario.

El estudio sugiere que el cuerpo se vuelve más resistente y tolerante después del primer tatuaje.

Este estudio respalda las investigaciones anteriores sobre la respuesta del cuerpo al estrés en el sentido de que muestra que la experiencia previa con los tatuajes afecta a las experiencias posteriores.

Sin embargo, el estudio no fue concluyente en cuanto a la duración de los efectos protectores después de una sesión de tatuaje, ni incluyó datos sobre cómo el sistema inmunológico puede ser reforzado por los picos de IgA.

Por lo tanto, los tatuajes no te harán inmune a la enfermedad, pero podrían causar un ligero impulso en tu sistema inmunológico, aunque todavía se desconoce hasta qué punto.

La investigación en curso

Christopher D. Lynn, profesor asociado de antropología en la Universidad de Alabama, es el hombre que inició todo este asunto.

Sigue buscando pruebas de que los tatuajes potencian nuestro sistema inmunológico (su primer estudio, como ya hemos mencionado, comenzó en 2016 en Alabama).

En 2018, viajó a las islas Samoa. Dada la amplia historia de tatuajes de los samoanos, Lynn quería ver si podía encontrar el mismo vínculo entre los tatuajes y la mejora de la respuesta inmune como lo hizo en su estudio anterior.

El sistema inmunitario reacciona ante el material extraño produciendo glóbulos blancos (micrófagos) para luchar contra la infección. También lo hace cuando te haces un tatuaje.

Tu cuerpo tiene respuestas adaptativas, como proteínas en la sangre, incluyendo inmunoglobulinas. Estas proteínas tratarán de combatir cualquier cosa que se identifique como una amenaza, como la tinta en tu piel.

Las inmunoglobulinas siguen circulando por el torrente sanguíneo y, en caso de que vuelva a haber una amenaza, están rápidamente preparadas para proteger con una respuesta inmunitaria.

Lynn repitió su estudio con 25 receptores de tatuajes en las Islas. La IgA, como se mencionó anteriormente, se considera una de las primeras defensas contra la enfermedad, especialmente en lo que respecta a cosas como el resfriado común.

El estudio descubrió que incluso después de la curación de los tatuajes, la IgA sigue siendo más alta en el torrente sanguíneo y que los que tienen más tatuajes producen más IgA, lo que significa que es posible que haya una respuesta inmunitaria elevada al hacerse un nuevo tatuaje en comparación con otros que han tenido menos experiencia o ninguna.

Teniendo en cuenta lo que sugieren los datos, parece que esta respuesta depende de haberse hecho varios tatuajes, y no sólo del tiempo transcurrido entre cada nuevo tatuaje.

El refuerzo inmunitario que proporcionan estas situaciones puede ayudar a combatir otras lesiones de la piel o incluso a mejorar la salud en general.

Hacerse un tatuaje parece crear una tolerancia y preparar al cuerpo para el siguiente. Esto es similar a cómo el estrés a corto plazo puede ser beneficioso para el cuerpo.

En pequeñas dosis, el estrés puede ayudar a mantener el sistema inmunitario activo y a combatir los gérmenes.

Es el estrés en dosis largas, abrumadoras y crónicas lo que disminuye el sistema inmunológico.

Aunque los resultados del estudio de Lynn sobre el pueblo samoano apoyaron los resultados de su estudio original en Alabama, siempre es importante recordar que la correlación no es igual a la causalidad.

Definitivamente podemos decir que hacerse tatuajes fortalece el cuerpo para prepararse para el siguiente, pero no hay suficientes datos para demostrar de manera concluyente que los tatuajes refuerzan el sistema inmunológico lo suficiente como para ayudar a combatir patógenos o enfermedades.

Conclusión

Teniendo en cuenta todo lo anterior, tenemos relatos contradictorios sobre el efecto real que tienen los tatuajes en el sistema inmunitario.

Sin embargo, sabemos que el cuerpo tiene una mejor respuesta a la hora de hacerse un tatuaje cuando uno ya ha sido tatuado en el pasado.

Así que, por ahora, no hay una relación directa entre un sistema inmunitario sano y los tatuajes, ya sea por el número de tatuajes que tenga alguien o por la frecuencia con la que se haya tatuado.

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